Warga Ghana di New York membuat koleksi buku foto Afrika terbesar di dunia – SABC News
Lifestyle

Warga Ghana di New York membuat koleksi buku foto Afrika terbesar di dunia – SABC News

Unit penyimpanan Queens sudah dikemas dari dinding ke langit-langit dengan buku foto, tetapi warga New York dari Ghana Paul Ninson masih menemukan ruang untuk tumpukan lain National Geographic vintage.

Majalah-majalah, yang diterbitkan oleh Ninson setiap 40 tahun, adalah sebagian kecil dari 30.000 buku yang telah ia kumpulkan sejak pandemi COVID-19 dimulai – semuanya berisi gambar dari Afrika atau diambil oleh fotografer keturunan Afrika.

“Cara saya ke fotografi hanya melihat-lihat majalah dan buku fotografi. Beberapa gambar ini luar biasa. Beberapa dari gambar-gambar ini menceritakan kisah-kisah tentang tempat-tempat, tetapi sebagian besar kadang-kadang saya bertanya-tanya apa yang orang-orang di komunitas itu sumbangkan pada cerita-cerita ini, melalui ekspresi diri, tentang siapa mereka. Apakah orang-orang di komunitas ini menerima bagaimana mereka digambarkan, terutama orang Afrika?” kata Ninson, membolak-balik halaman.

Tersebar di 16 unit penyimpanan New York dan beberapa ruang lain di sepanjang pantai timur Amerika, koleksi Ninson kemungkinan adalah yang terbesar dari jenisnya.

Berkat kampanye crowdfunding yang sukses yang dipopulerkan oleh blog foto “Humans of New York”, Ninson mengirimkan koleksinya ke ibukota Ghana, Accra, di mana ia berencana untuk membuka perpustakaan fotografi terbesar di Afrika.

Ninson membayangkan Pusat “Dikan”, yang berarti “Ambil Pimpinan” dalam bahasa lokalnya, sebagai museum sekaligus lembaga pembelajaran, tempat para fotografer Afrika yang bercita-cita tinggi dapat mengikuti lokakarya, menyewa peralatan, dan mengakses ruang studio.

Ninson memulai koleksinya tak lama setelah tiba di New York dengan beasiswa fotografi pada tahun 2019. Pandemi COVID-19 memicu obsesinya, dengan toko-toko buku yang kesulitan menjual inventaris mereka dengan harga yang lebih murah.

Dia memperoleh sekitar 15.000 buku dengan cara itu, bekerja sambilan dan mengambil pinjaman pribadi untuk menutupi biaya.

“Pandemi banyak mengubah kami, tetapi bagi saya yang terjadi adalah saya terus-menerus mengirim email kepada orang-orang – terus-menerus mengirim email ke galeri, koleksi, kolektor pribadi, memberi tahu mereka visi saya tentang apa yang ingin saya lakukan. Dan itulah yang membuat saya memiliki sejumlah besar buku. Jadi selama pandemi, saya berada di gudang mengemas buku. Saya berada di ruang bawah tanah orang-orang mengemasi buku sendiri. Dan begitulah cara saya mengumpulkan banyak buku,” kata Ninson.

Ketika teman dan pendiri “Humans of New York” Brandon Stanton mengetahui apa yang dilakukan Ninson, Stanton memilih untuk mempromosikan upaya Ninson di blog bersama kampanye crowdfunding. Itu mengumpulkan $ 1 juta dalam satu hari.

Ninson telah menggandakan koleksinya sejak saat itu, bepergian ke atas dan ke bawah pantai timur untuk mencari tambahan baru. Lebih dari 18.000 buku telah dikirim ke Ghana.

“Pada awalnya, ketika saya mengumpulkan buku-buku ini dan saya menghabiskan uang saya sendiri, melakukan banyak pekerjaan, beberapa jam, untuk membayar ini – itu karena saya berasal dari Ghana. Saya tidak berasal dari keluarga kaya, dan untuk datang ke sini, seluruh gagasan adalah untuk membuatnya sendiri. Tapi bagiku itu berbeda. Jika Anda mencoba membuatnya sendiri – dalam industri ini mudah untuk menjadi seorang superstar, tetapi menjadi seorang superstar dalam hal apa? Ada banyak orang di Ghana yang sangat ingin menjadi fotografer, untuk menceritakan kisah Afrika. Jadi bagi saya, pengorbanan itu akan terbayar. Dan itulah hadiahku, selalu, pikiran itu. Dan saya akan terus mengerjakan ini. Aku tidak akan kehilangan harapan. Itu aku, itu Paul Ninson. Saya tidak pernah menyerah,” kata Ninson.

Tapi tidak semua pengalaman Ninson di Amerika Serikat positif. Setelah George Floyd terbunuh pada Juni 2020, Ninson mengatakan dia terbangun dengan kenyataan yang telah lama dia dengar dari orang Afrika-Amerika, tetapi sebelumnya tidak pernah benar-benar mengerti.

“Setelah George Floyd, insidennya, saya sangat takut. Saya seperti, ‘Oh, ini yang mereka bicarakan.’ Aku takut. Dan juga, bagi beberapa orang untuk berbicara dengan Anda dengan cara tertentu, untuk membuat Anda sadar bahwa Anda berkulit hitam – dalam pikiran saya, saya seperti, ‘Apa maksud Anda bahwa saya hitam? Saya orang Afrika.’ Jadi butuh beberapa waktu bagi saya untuk menerima bahwa saya berkulit hitam, karena dari mana saya berasal, kami tidak berbicara tentang ras – kami berbicara tentang orang-orang, manusia, dan kami adalah orang-orang yang sangat ramah. Itu adalah sesuatu yang benar-benar harus saya sesuaikan. Ya, saya tahu kegelapan, tetapi datang ke sini dan berada di sistem, Anda benar-benar tahu. Dan saya pikir itu adalah pengalaman yang akan tetap bersama saya selama sisa hidup saya, ”katanya.

Ninson akan kembali ke Accra pada bulan Desember, di mana buku-buku tersebut akan disimpan di fasilitas sementara sementara Dikan Center sedang dibangun.

Ia berharap akhir tahun depan sudah selesai.

“Terkadang orang akan melihat seseorang seperti saya secara berbeda. Mengapa? Karena narasi yang telah diakui selama bertahun-tahun telah tertanam di benak orang-orang. Dan itu mempengaruhi negara saya dan Afrika saya dan orang-orang seperti saya. Mengapa? Karena kami telah meninggalkan ruang begitu lama bagi orang-orang untuk menceritakan kisah mereka sendiri dan mendistribusikan kisah mereka. Dan itulah yang ingin saya isi, untuk dapat memberikan alat dan sumber daya kepada fotografer Afrika dan orang kulit hitam untuk dapat menceritakan kisah kami sendiri, ”kata Ninson.

Posted By : togel hkg