Wanita yang diambil dari ibu Afrika menuntut Belgia atas kejahatan terhadap kemanusiaan

Wanita yang diambil dari ibu Afrika menuntut Belgia atas kejahatan terhadap kemanusiaan

Lima wanita biracial lahir di Republik Demokratik Kongo ketika negara itu berada di bawah kekuasaan Belgia yang diambil dari ibu kulit hitam mereka dan dipisahkan dari akar Afrika mereka menuntut negara Belgia untuk kejahatan terhadap kemanusiaan.

Lea Tavares Mujinga, Monique Bintu Bingi, Noelle Verbeken, Simone Ngalula dan Marie-Jose Loshi berharap Belgia akhirnya akan mengakui tanggung jawabnya dalam penderitaan yang dialami oleh ribuan anak ras campuran, yang dikenal sebagai “metis”, yang direnggut dari keluarga dan ditempatkan di lembaga-lembaga keagamaan dan rumah-rumah oleh otoritas Belgia yang memerintah wilayah itu dari tahun 1908 hingga 1960.

Kasus mereka sedang diperiksa pada hari Kamis oleh pengadilan Brussels.

Kelima wanita itu, semuanya lahir antara 1945 dan 1950, mengajukan gugatan mereka tahun lalu di tengah meningkatnya tuntutan agar Belgia menilai kembali masa lalu kolonialnya.

Di tengah protes terhadap ketidaksetaraan rasial di Amerika Serikat, beberapa patung mantan Raja Leopold II, yang disalahkan atas kematian jutaan orang Afrika selama pemerintahan kolonial Belgia, telah dirusak di Belgia, dan beberapa telah dipindahkan.

Pada 2019, pemerintah Belgia meminta maaf atas peran negara dalam mengambil ribuan bayi dari ibu Afrika mereka. Dan untuk pertama kalinya dalam sejarah negara itu, seorang raja yang memerintah menyatakan penyesalannya tahun lalu atas kekerasan yang dilakukan oleh bekas kekuatan kolonial itu.

Pengacara wanita itu mengatakan mereka berusia antara dua dan empat tahun ketika mereka dibawa pergi atas permintaan pemerintah kolonial Belgia, bekerja sama dengan otoritas gereja Katolik setempat.

Menurut dokumen hukum, dalam semua lima kasus para ayah tidak menjalankan otoritas orang tua dan pemerintah Belgia mengancam keluarga anak-anak Kongo dengan pembalasan jika mereka menolak untuk membiarkan mereka pergi.

Anak-anak ditempatkan di misi keagamaan di Katende, di provinsi Kasai, bersama Suster-Suster Santo Vinsensius de Paul. Di sana, mereka tinggal bersama sekitar 20 gadis ras campuran lainnya dan yatim piatu Pribumi dalam kondisi yang sangat sulit.

Menurut pengacara tersebut, strategi negara Belgia bertujuan untuk mencegah serikat antar ras dan mengisolasi anak-anak métis, yang dikenal sebagai “anak-anak yang memalukan,” untuk memastikan mereka tidak akan mengklaim hubungan dengan Belgia di kemudian hari.

Setelah kemerdekaan, dokumen hukum mengklaim bahwa anak-anak ditinggalkan oleh Negara dan Gereja, dan bahwa beberapa dari mereka dilecehkan secara seksual oleh para pejuang milisi. Para wanita telah meminta kompensasi masing-masing € 50.000.

“Ini bukan untuk uang,” kata pengacara Michelle Hirsch. “Kami menginginkan undang-undang yang dapat berlaku untuk semua sehingga Negara Belgia mengakui kejahatan yang dilakukan dan penderitaan yang dialami oleh anak-anak métis.”