Selamat datang di pulau Inggris yang kasar di mana anjing laut berkuasa dan manusia dilarang

Selamat datang di pulau Inggris yang kasar di mana anjing laut berkuasa dan manusia dilarang

Jika Anda pernah ingin melarikan diri dari kehidupan modern – apakah itu keramaian, beton, atau COVID-19 – maka pulau dengan lebih banyak anjing laut daripada manusia mungkin adalah tempat yang tepat untuk Anda.

Tapi bagaimana jika rumah pulau Anda hanya sebuah tenda tanpa listrik atau air? Dan meskipun menghadap ke pulau dengan pemandangan laut yang indah, toiletnya berjarak 50 meter, menuruni bukit yang curam.

Tambahkan fakta bahwa perjalanan berkemah Anda akan berlangsung selama empat bulan terakhir, dan Anda mungkin tidak begitu bersemangat untuk mendaftar.

Berkemah di Pulau Looe

Hanya satu mil dari pantai Cornish, Pulau Looe populer dengan anjing laut yang berjemur. Cagar alam laut seluas 22 hektar yang penting dengan pantai, rumput, dan hutan, juga menyediakan tempat bersarang bagi banyak burung laut yang rentan, terutama camar punggung hitam yang besar.

Pada bulan April, Perwalian Satwa Liar Cornwall memasang iklan sukarelawan untuk berkemah di Pulau Looe selama empat bulan. Mereka yang terpilih sebagai ‘konservasionis terbuang’ akan memantau satwa liar dan membimbing pengunjung, sementara juga menggembalakan domba, ayam, dan kebun sayur.

Dibanjiri dengan aplikasi, Trust memilih pasangan, Lauren Brenton-Crabb yang berusia 22 tahun dan Toby Cogan, lulusan University of Exeter yang berusia 21 tahun dalam geografi dan ilmu lingkungan.

Setelah setahun lebih banyak tinggal di dalam rumah karena COVID-19, Lauren dan Toby menyukai gagasan untuk hidup di alam liar.

Jauh dari lalu lintas yang sibuk dan polusi suara di daratan, mereka merasa lega menemukan ritme pasang surut dan pemandangan suara alami Pulau Looe.

“Matahari terbenam sangat menyenangkan saat matahari terbenam di balik cakrawala di atas pantai Port Nadler,” kata Lauren.

“Kadang-kadang kami ditemani oleh domba-domba pulau yang akan berbaring di sekitar kami, sementara ratusan camar herring dan camar punggung hitam yang lebih besar terbang untuk beristirahat di pulau itu semalaman.”

Menyaksikan satwa liar di pulau

Para sukarelawan terpesona oleh keragaman satwa liar yang mereka rawat, hitung, dan identifikasi – mulai dari ngengat belerang dan penangkap tiram, hingga anjing laut abu-abu.

Bekerja di luar ruangan dengan angin laut yang segar, mendengar deburan ombak dan suara burung camar, Lauren dan Toby menikmati kepuasan dalam membantu melindungi lingkungan mereka.

Selama istirahat, mereka dihadiahi dengan pemandangan garis pantai hijau dan emas Cornwall yang jarang terlihat.

Toby menjelaskan, “Untungnya tenda kami berada tepat di atas pulau, di mana kami bisa melihat pemandangan Rame Head yang indah, dan cocok untuk menonton anjing laut beristirahat di bebatuan Ranneys,” kata Tom.

“Kami tidak akan pernah lupa melihat mereka berjemur di bawah sinar matahari dan mendengar mereka melolong – terutama di pagi hari, sebagai jam alarm yang unik!”

“Kami senang melihat anjing laut yang lincah, muda, dan ingin tahu melesat di antara bebatuan bersama-sama melalui rumput laut,” tambah Lauren.

“Sementara anjing laut yang lebih tua dan lebih dingin yang telah melihat semuanya hanya ‘botol’ di dalam air, tidur nyenyak, moncong ke langit, sementara dunia berlalu.”

Pasangan itu mengirim foto identifikasi segel mereka ke Kepercayaan Penelitian Grup Segel Cornwall.

Mengatasi berkemah jarak jauh

Bagaimana pasangan itu mengatasi berkemah begitu lama, di pulau terpencil seperti itu?

“Menyiapkan dan mengatur makanan pada awalnya menantang, tanpa lemari es atau freezer,” kata Toby. Tetapi pasangan yang pandai itu segera beradaptasi dengan memasak di atas kompor berkemah dengan dua kompor.

Lauren menjelaskan, “Kami secara teratur makan telur dadar (menggunakan telur pulau dan sayuran), ditambah kari buncis dan miju-miju. Fasilitas memasak kami sebenarnya ada di dalam tenda. Sangat nyaman jika hujan – tendanya berventilasi baik.”

Menghemat air itu penting, jadi mereka mandi lebih sedikit dari biasanya. Air di pulau Looe tidak bisa diminum, jadi dibawa dengan perahu dari daratan. Untuk ponsel dan laptop mereka, Lauren dan Toby harus mengisi baterai dengan generator.

Pasangan itu sesekali diizinkan keluar pulau, dan menghadiri pameran seni dan kerajinan, untuk menjual produk jaring ikan daur ulang – seperti gelang – untuk dijual. Perubahan Perilaku Cornwall, yang membantu mengatasi polusi plastik.

Melindungi spesies yang rentan

Pulau Looe adalah rumah bagi banyak spesies rentan, yang membutuhkan kedamaian dan perlindungan , jadi Cornwall Wildlife Trust mengelola akses dengan menyediakan layanan perahu selama musim panas, dengan tur berpemandu.

Tapi karena begitu dekat dengan daratan, Lauren dan Toby sering kali harus menghalangi ‘penjajah’.

“Bagian dari peran kami termasuk berpatroli di sekitar pulau untuk pengunjung yang tidak diizinkan, dengan konfrontasi yang sering kali menantang,” kata Toby.

Terutama selama bulan Juni dan Juli, para pembuat kayak, paddle boarder, dan perenang biasanya mengabaikan aturan dan mendarat di pulau itu.

“Sering kali, orang tidak akan mengerti mengapa tidak ada kebijakan larangan mendarat di pulau itu, dan itu cukup membuat frustrasi. Ini terutama menjadi masalah ketika burung laut bersarang, dengan pendarat yang tidak diizinkan menyebabkan semua burung panik, dan burung muda melarikan diri ke air di mana mereka sangat rentan, ”lanjut Toby.

“Pada hari-hari yang sibuk dan cuaca bagus, ketika satu orang mendarat, itu akan menarik semua pengguna air lainnya untuk mendarat, meningkatkan gangguan. Kebanyakan orang bereaksi dengan baik dan memahami alasan kami datang, tetapi yang lain menjadi sangat defensif dan kasar.”

Kembali ke daratan

Setelah berbulan-bulan bekerja manual di pulau itu, Lauren dan Toby bersinar dengan kesehatan yang baik. Mungkin dibantu oleh pendakian harian ke atas dan ke bawah bukit curam untuk mengunjungi toilet mereka yang jauh, Lauren mengatakan mereka mengembangkan “betis baja”.

Toby menjelaskan, “Selalu ada sesuatu untuk dilakukan. Saat tidak membantu perjalanan umum, kami melakukan tugas yang menuntut fisik seperti membersihkan vegetasi, membantu pengiriman kontraktor, dan pemeliharaan jalan setapak. Kami bahkan harus membangun bangku kami sendiri, penanda kecil yang menyenangkan dari waktu kami di pulau itu.”

Tepat sebelum berangkat, selain membawa panel surya baru ke pulau, mereka juga membantu membangun kandang domba untuk menopang mereka. Warisan lain yang bermanfaat bagi relawan masa depan.

Kedua konservasionis terbuang menghargai manfaat psikologis dari petualangan pulau mereka.

“Menghabiskan sebagian besar tahun kami sebelumnya dalam penguncian, melakukan pekerjaan universitas di rumah dengan tenggat waktu yang menegangkan, dapat hidup di pulau bebas dari tekanan ini, dikelilingi oleh suara laut, burung dan serangga telah melakukan keajaiban bagi kami,” kata Lauren.

Dibatasi oleh COVID-19, wisatawan Inggris sebagian besar tinggal di Inggris, jadi Cornwall yang selalu populer bahkan lebih sibuk.

Mungkin perlu waktu bagi Lauren dan Toby untuk terbiasa dengan keramaian seperti itu lagi. Meskipun pasangan itu baru saja meninggalkan pulau itu setelah empat bulan dalam pengasingan yang tenang, mereka masih merasa terpanggil ke alam liar.

Lauren berkata, “Kami menikmati perjalanan berkemah ke Dorset selama beberapa hari sekarang, liburan singkat sebelum bekerja – kami jelas sangat menyukai berkemah kami.”