Penambang batu bara Bulgaria memprotes keamanan kerja di tengah penutupan UE

Penambang batu bara Bulgaria memprotes keamanan kerja di tengah penutupan UE

Ratusan penambang batu bara dan pekerja energi Bulgaria menggelar protes di tengah kekhawatiran akan keselamatan kerja mereka.

Bus membawa pengunjuk rasa dari seluruh Bulgaria untuk rapat umum di ibu kota Sofia, di mana para demonstran meneriakkan “kami menginginkan pekerjaan” saat mereka berbaris ke markas besar pemerintah.

Penambang telah meminta pemerintah Bulgaria untuk menjamin pekerjaan mereka di tengah tawaran oleh Uni Eropa untuk menutup tambang dan mengurangi emisi karbon.

Para pengunjuk rasa mengatakan kerangka waktu UE untuk menutup penambangan batu bara dan ekstraksi batu bara terlalu pendek dan berpendapat bahwa itu tidak boleh mengorbankan wilayah yang lebih miskin dan bergantung pada karbon.

Dua serikat pekerja terbesar di negara itu – yang mengorganisir protes – mengatakan mereka membela kemerdekaan energi Bulgaria.

Serikat pekerja juga telah memperingatkan bahwa puluhan ribu pekerjaan terancam jika tambang batu bara dan pembangkit energi terbesar di tenggara Bulgaria ditutup.

Para pengunjuk rasa telah mengajukan petisi dengan 110.000 tanda tangan kepada pemerintah, menuntut agar mereka memperpanjang masa operasional pembangkit listrik tenaga batu bara.

Demonstran juga memperingatkan bahwa kemungkinan krisis energi musim dingin ini di UE dapat menyebabkan krisis sosial karena harga karbon yang tinggi.

Hampir setengah dari listrik di Bulgaria dihasilkan oleh pembangkit listrik tenaga batu bara, sementara 35% lainnya berasal dari energi nuklir. Sisanya ditutupi oleh pembangkit listrik tenaga air, matahari, dan angin.

Beban keuangan untuk mengurangi emisi karbon merupakan tantangan besar bagi Bulgaria, yang memiliki salah satu tingkat produk domestik bruto per kapita terendah di UE.

Masalah semakin rumit mengingat pemerintah sementara Bulgaria saat ini memiliki kekuasaan yang terbatas.

Setelah bertemu dengan Perdana Menteri sementara Stefan Yanev, para pemimpin serikat pekerja mengatakan pemerintah telah sepakat bahwa tanggal penutupan pembangkit listrik tenaga batu bara harus setelah tahun 2040.