Opinion

Menelusuri kembali masa lalu kelam Belgia di Kongo, dan mencoba menjalin ikatan yang lebih dalam – SABC News

Raja Belgia Philippe dan istrinya Ratu Mathilde baru-baru ini memimpin delegasi dalam kunjungan selama seminggu ke Republik Demokratik Kongo (DRC). Perjalanan itu disebut sebagai kesempatan untuk mengkalibrasi ulang hubungan antara kedua negara setelah masa kolonial yang kelam.

Kami berbicara dengan Julien Bobineau, yang telah meneliti narasi seputar sejarah Belgia dengan Kongo, tentang kunjungan tersebut. Dan jika itu bisa mengarah pada kemitraan baru antara kedua negara.

Ada sejarah kelam antara Belgia dan DRC yang dimulai pada abad ke-19.

Antara 1884 dan 1885, ada serangkaian negosiasi antara kekuatan Eropa untuk meresmikan klaim wilayah di Afrika. Puncaknya terjadi pada Konferensi Berlin. Pemangku kepentingan Afrika tidak terlibat dalam negosiasi.

Selama konferensi, Raja Belgia Leopold II memperoleh legitimasi internasional untuk kepemilikan tanah di tempat yang sekarang menjadi Kongo.

Sejak saat itu, ia menjadi penguasa pribadi tat Indépendant du Kongo (Negara Bebas Kongo), yang luasnya 80 kali Kerajaan Belgia. Sampai kematiannya pada tahun 1909, Leopold II tidak pernah menginjakkan kaki di koloni ‘nya’.

Tapi dia mendapat untung besar dari bahan mentah Kongo.

Diperkirakan sekitar setengah dari 20 juta penduduk Kongo kehilangan nyawa karena kondisi yang harus ditanggung orang untuk mengekstraksi bahan mentah, terutama karet. Beberapa sejarawan menyebut ini sebagai genosida.

Setelah protes internasional, Leopold II menjual koloni pribadi ke negara Belgia pada tahun 1908. Setelah pengambilalihan, negara itu berganti nama menjadi Kongo Belge, tetapi kepentingannya tetap sama. Di Kongo tenggara, Belgia menemukan deposit bijih besar dan mengekspor tembaga, kayu tropis, kapas, kakao, dan kopi ke Eropa.

Setelah perbudakan secara resmi dihapuskan pada tahun 1910, para pekerja Kongo menerima upah untuk pekerjaan mereka di pertambangan dan perkebunan. Namun, ini jauh lebih sedikit daripada pembayaran yang diterima orang Eropa untuk pekerjaan yang sama.

Rasisme kolonial ini berlanjut dalam kehidupan sehari-hari hingga pertengahan abad ke-20. Kota-kota dibagi menjadi lingkungan ‘putih’ dan ‘hitam’. Orang Kongo hanya diizinkan mengunjungi restoran, bar, dan bioskop orang Eropa ‘kulit putih’ dengan izin khusus.

Sejak 1950-an, sebuah gerakan luas terbentuk di Kongo Belge untuk memprotes pemerintahan asing Belgia. Raja Belgia Baudouin I akhirnya mengalah dan ‘melepaskan’ DR Kongo ke dalam kemerdekaan pada tanggal 30 Juni 1960. Joseph Kasavubu terpilih sebagai presiden pertama, dengan Patrice Lumumba sebagai perdana menteri.

Namun, tak lama setelah kemerdekaan, terjadi perselisihan antara pemerintah independen dan kekuatan Barat, terutama AS dan Belgia. Mereka ingin mempertahankan kendali atas bahan mentah di Kongo.

Setelah hanya dua bulan berkuasa, Lumumba digulingkan pada September 1960. Dia dibunuh oleh lawan politiknya di Katanga pada Januari 1961 dengan bantuan dinas rahasia Belgia dan AS.

Keterlibatan Belgia dalam pembunuhan politik disembunyikan sampai sebuah komisi penyelidikan, yang diluncurkan oleh parlemen Belgia pada tahun 1999, menemukan bahwa Belgia sebagian bertanggung jawab atas kematian Lumumba.

Ada tiga shift besar.

Yang pertama adalah ketika Joseph-Désiré Mobutu berkuasa pada tahun 1965. Seorang komandan tentara, ia merebut kekuasaan dan mendirikan kediktatoran otokratis yang berlangsung hingga 1997.

Hubungan diplomatik Belgia-Kongo ditandai dengan pasang surut selama pemerintahan Mobutu. Di satu sisi, Belgia ingin mempertahankan hubungan dengan bekas jajahannya karena alasan geopolitik dan ekonomi. Di sisi lain, pemerintah Belgia harus menanggapi secara diplomatis pelanggaran hak asasi manusia yang tak terhitung jumlahnya yang dilakukan oleh rezim Mobutu.

Dilema ini diperparah oleh dua aspek. Pertama, Mobutu berulang kali menunjukkan tanggung jawab moral Belgia terhadap negara yang dihasilkan dari pemerintahan kolonial, terutama dalam situasi krisis. Kedua, ada nostalgia kolonial di antara penduduk Belgia. Aturan kolonial secara romantis dimuliakan di Belgia.

Pergeseran kedua terjadi jauh kemudian. Pada tahun 2020, Museum Afrika mengubah pedomannya dalam menangani objek dari konteks kolonial. Tujuannya adalah untuk memungkinkan negosiasi restitusi.

Museum, di pinggiran Brussel dari Tervuren, didirikan pada tahun 1897 oleh Leopold II pada puncak kolonialisme. Ini melayani banyak orang Belgia sebagai titik kontak pertama mereka dengan koloni Afrika. Citra rasis dan bias kolonial dibangun untuk membenarkan kekuasaan asing di Kongo.

Ratusan ribu benda etnografi — sebagian besar benda jarahan, tetapi juga ‘sumbangan’ — dibawa ke Tervuren dan masih disimpan di museum hingga saat ini.

Mengikuti perubahan paradigma umum ini, pada Oktober 2020, Free University of Brussels setuju untuk mengembalikan sisa-sisa manusia dari Kongo ke Universitas Lubumbashi. Dan pada Maret 2022, Perdana Menteri Belgia Alexander De Croo mengumumkan pengembalian 84.000 artefak Kongo.

Pergeseran ketiga adalah surat Raja Philippe kepada Presiden Felix Tshisekedi pada 30 Juni 2020, peringatan kemerdekaan Kongo. Dalam surat itu, raja mengungkapkan penyesalannya yang mendalam atas ketidakadilan kolonial yang dilakukan di Kongo. Ini bertentangan dengan latar belakang gerakan Black Lives Matter global di mana protes terhadap rasisme dan pengabaian sejarah kolonial tumbuh dalam populasi Belgia.

Ini adalah pertama kalinya seorang anggota keluarga kerajaan berbicara kepada orang-orang Kongo dengan kata-kata seperti itu. Pada hari yang sama, Perdana Menteri Belgia saat itu Sophie Wilms juga mengungkapkan penyesalannya tentang masa lalu kolonial Belgia. Ini adalah pertama kalinya seorang kepala negara Belgia melakukan hal ini – sebuah titik balik paradigmatik dalam kebijakan historis negara tersebut.

Pada Oktober 2021, parlemen Belgia membentuk komisi untuk menangani ketidakadilan kolonial. Sepuluh ahli ditugaskan untuk membahas beberapa masalah, termasuk kemungkinan reparasi keuangan dan penjangkaran yang lebih kuat dari sejarah kolonial Belgia dalam kurikulum pendidikan dan masyarakat.

Komisi tersebut juga memberikan dasar bagi reorientasi hubungan internasional dengan bekas wilayah jajahan.

Dalam hal pengembalian benda-benda dari konteks kolonial, pemerintah Belgia telah mengalokasikan 2 juta euro (sekitar US$2,1 juta) untuk meneliti asal benda-benda tersebut.

Bagi banyak orang Kongo di diaspora di Belgia dan di Kongo, ini tidak cukup jauh. Mereka juga menuntut permintaan maaf resmi atas kekejaman kolonial. Pemerintah dan raja selama ini hanya merumuskan ‘penyesalan’.

Agar hubungan benar-benar meningkat, negara Belgia harus mengakui tanggung jawab historisnya dengan lebih kuat. Ia harus bernegosiasi secara politik dengan pijakan yang sama dengan bekas jajahannya.

Reparasi juga merupakan masalah penting. Bahkan jika banyak orang Belgia percaya bahwa mereka tidak dapat dimintai pertanggungjawaban atas kejahatan nenek moyang mereka, ekonomi Belgia sangat diuntungkan dari eksploitasi kolonial – dan pada prinsipnya terus berlanjut hingga hari ini.

Sebaliknya, masyarakat Kongo kehilangan potensi untuk ‘berkembang’ karena eksploitasi, perbudakan, dan genosida. Situasi ekonomi saat ini yang berbeda membuktikan perbedaan yang dihasilkan secara historis ini yang harus ada kompensasinya.

Debat luas saja hanya dapat dilakukan di masyarakat Belgia bersama aktor Kongo.

Posted By : keluaran hk hari ini 2021