Di Pantai Gading, pertempuran untuk menyelamatkan hutan yang rusak karena kakao – SABC News
Africa

Di Pantai Gading, pertempuran untuk menyelamatkan hutan yang rusak karena kakao – SABC News

Permukiman penghasil kakao dihancurkan tahun lalu oleh agen kehutanan Pantai Gading, membuat para petani menyapu biji mereka di tengah beton yang rusak dan sisa-sisa lainnya.

“Mereka membakar seluruh desa,” kata Alexis Kouassi Akpoue, menggambarkan hari pada Januari 2020 ketika para agen menggerebek pemukiman di Rapides Grah, sebuah hutan lindung, tempat dia menanam kakao secara ilegal bersama ribuan petani lainnya. “Keesokan paginya jam 5 mereka mengirim buldoser.”

Namun ketika Reuters kembali ke desa setahun kemudian, bisnis kembali berkembang. Petani mengeringkan dan mengemas biji di antara bangunan yang dihancurkan saat pembeli berburu kakao berkualitas, sebagian besar ditujukan untuk digunakan dalam batangan cokelat dan permen buatan Eropa.

Pemerintah Pantai Gading, negara penghasil kakao terbesar di dunia, telah menindak para pembudidaya setelah beberapa dekade pertanian intensif dan seringkali ilegal menghancurkan hutan tropisnya. Sementara itu, perusahaan cokelat dan kakao terkemuka sedang memantau rantai pasokan mereka sendiri untuk kakao yang ditanam secara ilegal.

Tetapi upaya konservasi gagal, kata pejabat Uni Eropa.

Itulah salah satu alasan badan eksekutif blok itu, Komisi Eropa, berencana untuk mengusulkan undang-undang pada hari Rabu yang akan memaksa perusahaan untuk menemukan dan memperbaiki risiko lingkungan dan hak asasi manusia dalam rantai pasokan internasional mereka – atau menghadapi hukuman. Perusahaan akan dibatasi dari sumber biji yang ditanam di lahan yang digunduli setelah tanggal tertentu, yang akan ditetapkan oleh undang-undang.

“Inisiatif sukarela oleh perusahaan untuk menghentikan deforestasi sebagian besar telah gagal,” kata anggota Parlemen Uni Eropa Delara Burkhardt. Meskipun belum final, undang-undang tersebut diharapkan akan disahkan dalam beberapa bentuk secepatnya pada tahun 2022.

Perusahaan cokelat dan kakao mengatakan mereka mendukung peraturan baru tetapi membantah bahwa upaya mereka telah gagal. Mereka mengatakan kepada Reuters bahwa sistem pemantauan rantai pasokan mereka, termasuk pemetaan GPS, pengawasan satelit dan sertifikasi pihak ketiga, memberi mereka jaminan bahwa biji yang mereka sumber tidak berasal dari hutan Rapides Grah atau operasi pertanian ilegal lainnya.

Namun, badan sertifikasi kakao terkemuka di sektor ini telah mengakui bahwa ribuan kebun di kawasan lindung menerima cap persetujuan karena kesalahan.

Selain itu, dokumen pembelian dan wawancara dengan petani dan koperasi petani menunjukkan bahwa koperasi melayani beberapa pemain terbesar industri cokelat – termasuk Nestle (NESN.S), Mars Inc, Cargill Inc [RIC:RIC:CARG.UL] dan Touton SA – sumber setidaknya sebagian dari biji mereka dari hutan lindung.

Reuters tidak melacak pengiriman spesifik kakao yang dibudidayakan secara ilegal ke perusahaan-perusahaan tersebut. Dalam pernyataan terpisah, Cargill, Mars dan Nestle mengatakan mereka tidak dengan sengaja membeli kakao yang ditanam secara ilegal. Touton tidak menanggapi permintaan komentar dari Reuters.

Menelusuri asal biji kakao sangat sulit, sebagian karena koperasi sering membeli dari petani yang bukan anggota. Kementerian Air dan Hutan Pantai Gading memperkirakan 20% hingga 30% dari sekitar 2 juta ton kakao yang diproduksi setiap tahun ditanam secara ilegal dan hampir semua biji tersebut memasuki rantai pasokan global.

“Kami ingin itu berhenti,” kata Menteri Air dan Hutan Alain-Richard Donwahi.

Pemerintah Pantai Gading menyalahkan penduduk setempat atas masalah ini, tetapi berpendapat bahwa perusahaan multinasional terus mendapat untung dari deforestasi dan memiliki tugas untuk membantu memulihkan hutan.

KEMAJUAN DAN TANTANGAN

Pada tahun 2017, Pantai Gading dan negara tetangga Ghana, produsen kakao No. 2 di dunia, bekerja sama dengan lusinan perusahaan di bawah inisiatif yang bertujuan untuk menghilangkan deforestasi. Sebuah studi oleh University of Maryland menemukan bahwa kedua negara Afrika mengurangi tingkat kehilangan hutan primer lebih dari 50% pada 2019 dibandingkan tahun sebelumnya.

Pantai Gading sekarang bertujuan untuk menanam 3 miliar pohon di lahan yang dikelola pemerintah selama dekade berikutnya. Sementara itu, perusahaan pengelola hutan negara SODEFOR memperkirakan sekitar 1,3 juta orang tinggal secara ilegal di hutan lindung, sebagian besar bertani kakao.

Upaya reboisasi fase percontohan, yang mencakup penghapusan pemukiman ilegal di hutan Rapides Grah, menunjukkan jalan yang sulit di depan bagi pemerintah dan petani. Sebagian besar petani adalah imigran yang hidup di bawah garis kemiskinan PBB sebesar $1,90 per hari.

Selama bertahun-tahun, sekitar 10.000 penduduk Djigbadji – umumnya dikenal sebagai Bandikro, atau Kota Bandit – menebang kanopi yang menjulang tinggi. Hutan seluas 315.000 hektar saat ini ditutupi oleh perkebunan kakao, sebagian besar ilegal.

Undang-undang yang diusulkan oleh Komisi UE diharapkan untuk melarang perusahaan yang menjual produk di UE dari sumber biji yang ditanam di hutan lindung resmi seperti Rapides Grah, tidak peduli kapan mereka ditebangi.

Secara terpisah, di bawah rencana pemerintah Pantai Gading untuk menggandakan kawasan hutan negara, petani yang membantu penghijauan dapat tinggal dan mempertahankan perkebunan kakao yang ada selama 10 sampai 15 tahun, sampai pohon mereka mati.

“Dengar, kami memikirkan kepentingan nasional,” Letnan Olivier Nogbo dari SODEFOR, yang bertanggung jawab atas bagian utara Rapides Grah, mengatakan kepada Reuters selama patroli bersenjata tahun lalu, dengan beberapa agennya berpakaian kamuflase dan membawa AK47.

“Bukan untuk 10.000 orang kita akan membiarkan lingkungan dihancurkan.”

TANDA DI TENGAH puing-puing

Selama kunjungan awal ke Bandikro beberapa minggu setelah penggerebekan Januari 2020, Reuters menjelajahi sisa-sisa setengah lusin pos-pos pembelian co-op yang dihancurkan yang menyimpan kakao. Ia menemukan sisa-sisa pusat pembelian yang berkembang serta kemungkinan indikasi siapa yang membeli kacang gelap.

Di salah satu posko yang dibuldoser, Reuters menemukan sebuah buku tanda terima beserta tanda yang pernah digantung di atas pintu, keduanya bertuliskan nama koperasi tani SCAES COOP-CA.

SCAES adalah bagian dari program keberlanjutan internal yang dijalankan oleh Cargill dan Touton, dua pedagang komoditas pertanian terbesar di dunia. Perusahaan mengatakan program tersebut bertujuan untuk memastikan praktik mereka tidak membahayakan manusia atau planet ini. Cargill menjual kakao SCAES ke Nestle, menurut pengungkapan rantai pasokan Nestle di situs webnya.

Jean-Robert Gnanago, direktur SCAES dan karyawan kantor pusat di kantor pusat koperasi di Meagui, mengatakan kepada Reuters bahwa koperasi tersebut menjual kakao ke berbagai industri utama, termasuk sekitar 5.000 ton per tahun ke Cargill, tetapi menyangkal telah membeli biji di dalam Rapides Gra.

“Jika seseorang menggunakan tanda kami di suatu tempat, itu mungkin,” kata Gnanago. “Tapi kami tidak menyadarinya.”

Dalam sebuah pernyataan, ketua dewan direksi SCAES, Souleymane Coulibaly, mengatakan bahwa koperasi tidak membeli kakao dari lahan yang dilindungi dan menghentikan pembelian dari pembeli yang beroperasi di dekat area berisiko tinggi pada tahun 2015. Pernyataan itu menambahkan bahwa kakao kuitansi pembelian yang ditemukan Reuters di Bandikro sebelum keluarnya SCAES dari area berisiko tinggi.

Cargill dan Nestle tidak secara langsung menjawab pertanyaan Reuters tentang buku tanda terima dan tanda tangan SCAES.

Banyak koperasi yang pernah beroperasi di dalam Bandikro sejak serangan Januari 2020 hanya memindahkan pos-pos pembelian mereka di luar batas Rapides Grah, menurut temuan Reuters. Tapi “delapan puluh persen produk berasal dari sini,” kata kepala desa Bandikro Francis Bogui, mengacu pada hutan lindung.

Kepala adat Bandikro Phillipe Ipou Kouadio mengatakan kepada Reuters awal tahun ini bahwa dia secara pribadi telah menjual 120 ton kakao ke koperasi bernama SOCAGNIPI antara Oktober 2020 dan Januari. Beberapa petani Bandikro lainnya juga mengatakan kepada Reuters bahwa mereka menjual biji ke SOCAGNIPI.

SOCAGNIPI terdaftar sebagai pemasok oleh raksasa gula-gula AS Mars, pembuat M&Ms dan Snickers. Koperasi berpartisipasi dalam program keberlanjutan in-house Mars.

Dalam pernyataannya kepada Reuters, Mars tidak menjawab pertanyaan tentang SOCAGNIPI. Karyawan di kantor utama SOCAGNIPI, di kota Pantai Gading bernama Gnipi 2, menolak berbicara kepada Reuters.

Koperasi yang disebutkan dalam artikel ini diaudit oleh pihak ketiga yang independen seperti UTZ, sebuah organisasi nirlaba Belanda yang mengesahkan pertanian berkelanjutan. Label auditor menunjukkan suatu produk telah disertifikasi bebas dari pelanggaran hak asasi manusia dan lingkungan seperti penggundulan hutan dan pekerja anak.

UTZ menggunakan subkontraktor bernama Bureau Veritas untuk mengaudit SCAES pada 2019. Belakangan tahun itu, UTZ menegur Bureau Veritas karena kinerjanya buruk. Dalam sebuah pernyataan kepada Reuters, Rainforest Alliance, yang bergabung dengan UTZ pada 2018, mengatakan alasan teguran itu bersifat rahasia.

Bureau Veritas tidak dapat dihubungi untuk dimintai komentar.

Setelah tinjauan tahun 2019 menemukan bahwa hampir 5.000 pertanian bersertifikat di Pantai Gading berada di lahan yang dilindungi, UTZ menangguhkan perluasan program sertifikasinya di Ghana dan Pantai Gading, dengan mengatakan ingin fokus pada peningkatan kualitas sertifikasi saat ini.

‘JAMINAN LEBIH BESAR’

Mars, Nestle dan Cargill mengatakan mereka menggunakan teknologi GPS untuk memetakan pertanian milik koperasi yang bermitra dengan mereka, memastikan batas mereka tidak tumpang tindih dengan kawasan lindung. Cargill mengatakan bahwa mereka memantau pertanian tersebut melalui satelit yang memperingatkannya secara real time tentang hilangnya hutan.

Dalam pernyataan terpisah, Cargill dan Nestle mengatakan bahwa mereka mengambil biji dari SCAES COOP-CA dan bahwa koperasi tersebut berpartisipasi dalam program keberlanjutan internal mereka. Cargill mengatakan audit koperasi tidak menemukan bukti yang dibelinya dari lahan yang dilindungi.

Mars dan Cargill keduanya mengatakan mereka memiliki perkiraan hasil untuk pertanian milik koperasi dalam program keberlanjutan mereka. Jika hasil tinggi dibandingkan dengan perkiraan, ini dapat mengakibatkan audit rantai pasokan.

Cargill dan Nestle mengatakan bahwa koperasi yang bermitra dengan mereka juga menandai dan memberi kode batang pada karung kacang yang mereka dapatkan dari petani individu.

Ini “memberi kami jaminan lebih besar bahwa biji kopi berasal dari pertanian yang diketahui dan dipetakan,” kata Cargill.

Posted By : pengeluaran hongkong